News from Haiti on July 24: Reconstruction financing, housing and forced dislocations

By CHAN News Service, July 24, 2011
The Interim Haiti Reconstruction Commission (IHRC) held its 7th meeting on July 21 and 22. The financing of a number of housing and health care projects was approved. Included was a grant of $1.8 million to Partners In Health for the creation of a doctor and nursing training program at the hospital in St. Marc (located on the coast about halfway between Port au Prince and Gonaives).
 
President Michel Martelly appealed for the mandate of the commission to be extended by one year beyond its forthcoming termination date of October 20. Last April, IHRC co-chair Max Bellerive appealed to extend the IHRC's mandate by 18 months. This was ignored by Martelly and his advisors at the time.
 
There is no announcement nor news of the Commission's 7th meeting on its website, http://en.cirh.ht/. The latest news item on the site is dated June 15. The site contains a list of the projects the Commission has approved since its inception, numbering app. 65.
 
The Haiti Reconstruction Fund http://www.haitireconstructionfund.org/hrf/ reports that 19 countires have contributed $335 million to it, slightly more than half of the $635 million pledged. The Fund is a small piece of the reconstruction project, created during the March 31, 2010 international donors conference in New York City. The Fund website explains:
The Haiti Reconstruction Fund (HRF) is a partnership between the international community and the Government of Haiti to help finance post-earthquake reconstruction.  The HRF mobilizes, coordinates and allocates contributions from bilateral and other donors to finance high-priority projects, programs and budget support.  Proponents partner with the Inter-American Development Bank (IDB), the United Nations (UN) or the World Bank (WB) to ensure that international standards for quality, good governance and financial management are met.  All proposals for HRF financing must be endorsed by the Interim Haiti Recovery Commission (IHRC) as consistent with the Action Plan for the Recovery and Development of Haiti. 
 
The Nouvelliste bi-daily newspaper in Haiti reports the latest figures on promised donations to Haiti according to a World Bank announcement. The Bank says 55 governments and UN agencies promised $4.58 billion to Haiti at the March 31, 2010 donors conference in New York City for 2010 (so-called bilateral aid, as opposed to ngo expenditure). Of that, $1.74 billion has been spent or committed, equaling 38% of the total pledges. (Other sources: AHP and Haiti Libre)
 
On July 21, the housing exposition at Zoranger, on the northern extremity of Port au Prince, opened. Sixty housing displays are featured, most beyond the financial means of ordinary Haitians.
 
Last week, President Martelly and Haitian financial interests announced the "Kay p'am" housing finance program. The program will offer 30-year mortgages at 8% interest to prospective homeowners. Economist Camille Chalmers of the PAPDA ngo criticized the program because it is only available to people with stable employment and a certain income. Chalmers also scored the absence of an overall housing and development plan for Port au Prince and the broader earthquake zone. You can read (in French) Chalmers brief comments here: http://www.haitilibre.com/article-3425-haiti-reconstruction-interrogations-sur-le-programme-kay-pa-m.html. (AHP and Haiti Libre).
 
According to the Nouvelliste, several voices were raised during the official announcement of the Kay p'am program. "What about those who do not work?" several people in attendance cried out.
 
Here are two stories on the housing exposition at Zoranger. The first of these listed was written by Isabel Macdonald in June:
 
Michel Martelly announced two days ago that he expects the opposition in Haiti's legislature to his nomination of the neo-Duvalierist Bernard Gousse to the post of prime minister will be satisfactorily resolved in the coming days. Haiti Libre quotes a member of the legislature opposing Gousse's nomination to this effect as well. Haiti's estimated 630,000 residents of displaced persons camps will no doubt be pleased to hear that, four months later, finally, the elected president may be close to forming a government. They may be less happy with the person it ends up being. (AHP and Haiti Libre)
 
Meanwhile, also two days ago, MINUSTAH declared that it was satisfied with the show of force that it exercised during the past week in three districts of Port au Prince--Cite Soleil, Bel Air, and Martissant. The force mobilized its soldiers to patrol the earthquake ravaged neighbourhoods that are among the poorest in the capital district, apparently to curb the activities of 'gangs.' Growing numbers of Haitians are questioning the force's annual expenditure of close to $1 billion and demanding that such funds be directed towards earthquake relief and human development.
 
During this same week, the MINUSTAH soldiers were apparently not much help to the displaced people camped in the Sylvio Castor football stadium. Four hundred and forty families were forcibly expelled from their camp by riot police and other agents of the office of the mayor of Port au Prince. Many were thrown into the street without any assistance (see story here: http://ijdh.org/archives/20276). In an apparent case of militarism trumping humanitarianism, the "human rights office" of MINUSTAH as well as the Office of the Commissioner for Human Rights of the United Nations condemned the expulsions in a July 21 statement. (Statement below, published in French only.)
 
Le Bureau du Haut Commissariat aux Droits de l’Homme (HCDH) réitère sa recommandation aux autorités de s’assurer que la fermeture des camps soit faite de manière planifiée et respectueuse du droit au logement

21 juillet 2011,  http://minustah.org/?p=31277

Port-au-Prince, le 21 juillet 2011

Suite à la fermeture, le week-end dernier, du camp situé dans l’enceinte du Stade Sylvio Cator dans lequel vivaient plus de 400 familles, la Section des Droits de l’Homme de la MINUSTAH, représentant du Bureau du Haut Commissariat aux Droits de l’Homme (HCDH) en Haïti,  réitère l’importance du respect du droit de tous les haïtiens à un logement convenable, et ce plus particulièrement s’agissant des personnes vivant dans les camps qui se sont formés après le séisme et dans les communautés informelles – parfois appelées bidonvilles.

Le Bureau du Haut Commissariat aux Droits de l’Homme estime qu’une reconstruction réussie ainsi qu’une sécurisation et une stabilisation à long terme du pays dépendront en partie de la réalisation du droit à un logement convenable.

Tout au long de l’année 2010, le HCDH à plusieurs reprises, a encouragé le Gouvernement haïtien à adopter une approche globale prévoyant des délais raisonnables pour la fermeture des camps, assortie des logements alternatifs. Le HCDH a insisté pour que le plan englobe tous les camps et inclue des dispositions pour améliorer les conditions de vie dans des établissements informels, et qu’il envisage la transformation d’un nombre restreint de camps en quartiers informels destinés à perdurer. Étant donné le cycle continuel de mouvements des quartiers aux camps, le HCDH reste convaincu que seul un plan global peut permettre de faire avancer la cause du progrès durable et du respect des droits de l’homme. Ceci implique notamment l’élaboration d’un calendrier pour la fermeture des sites dans des délais raisonnables et le respect des droits des personnes vivant dans les camps.

Lors de sa visite de travail en Haïti du 8 au11 Juin 2011, la Rapporteur Spéciale des Nations Unies sur le droit à un logement convenable, Mme Raquel Rolnik, avait formulé des recommandations sur la situation du logement et des efforts de reconstruction  au Gouvernement d’Haïti et à la communauté internationale. Le HCDH et la Rapporteur Spéciale avaient félicité les autorités nouvellement élues d’avoir manifesté la volonté de travailler avec la communauté humanitaire et de préparer une stratégie initiale pour la fermeture de six camps et la réhabilitation concomitante de 16 quartiers dont la plupart des personnes vivant dans ces camps sont originaires

Le HCDH est préoccupé par les conditions dans lesquelles les familles qui vivaient dans le Camp Silvio Cator (Port-au-Prince) initialement identifié comme une priorité, ont été expulsées à partir du 15 juillet moyennant une somme  de 10,000 gourdes par famille.  Le HCDH a pu constater que la solution de relocalisation proposée par la mairie ne respecte pas le droit à un logement convenable. L’absence de services de base ainsi que la qualité insuffisante des abris distribués placent les personnes dans une situation de vulnérabilité supérieure à celle dans laquelle elles se trouvaient dans le camp Silvio Cator. Enfin, concernant les familles qui ont choisi de chercher leur propre logement alternatif suite à leur expulsion, il n’existe aucune garantie que ces dernières aient réellement trouvé une solution de relogement.

Le HCDH réitère sa recommandation aux autorités haïtiennes  de s’assurer que la fermeture des camps soit réalisée d’une façon planifiée, dans le respect des standards internationaux des droits de l’homme et que celle-ci s’insère dans une stratégie plus large visant à améliorer l’accès au logement convenable.